Michael Cohen’s most Jewish moments

September 4, 2018

Other News

WASHINGTON  (JTA)—A  Jew  makes  news,  but  does  that  make  it  Jewish  news?

Take  the  case  of  Michael  Cohen,  who  pleaded  guilty  Tuesday,  August  21  to  fraud  and  campaign  finance  improprieties,  directly  implicating  his  former  boss,  President  Donald  Trump. Cohen, whose  father  survived  the  Holocaust,  began  his  education  at  a  yeshiva  day  school  but transferred to  the  Lawrence  Woodmere  Academy.  He  once  described  himself  as  an  “agnostic  Jew.”

But  little  else  in  his  story  connects  him  to  Jewish  life  in  an  interesting  or  newsworthy  way.  it’s  not  that  he  is  a  perceived  villain;  perps  like  Bernie  Madoff  demanded  wide  and  deep  coverage  in  the  Jewish  media  when  he  cultivated  Jewish  business  networks  and  philanthropic  circles  to  fleece  thousands  of  people  and,  yes,  Jewish  organizations.

We  plumbed  JTA  archives  for  Cohen’s  Jewish  moments  and  they  reinforce  the  impression  that  his  faith  and  upbringing  just  don’t  resonate  in  the  story  that  brought  him  national  attention:  Trump’s  campaign,  and  the  scandals  now  besetting  the  presidency.

Cohen  cited  the  Holocaust  twice.

In  July  2015,  just  after  Trump  launched  his  campaign,  former  Arkansas  Gov.  Mike  Huckabee,  then  also  vying  for  the  Republican  presidential  nomination,  accused  President  Barack  Obama  of  leading  Jews  to  the  “doors  of  the  oven”  with  the  Iran  nuclear  deal.

That  earned  a  rebuke  from Israel’s  ambassador  to  the  United  States,  Ron  Dermer,  who  vigorously  worked  to  kill  the  deal,  as  well  as  from  an  array  of  Jewish  organizations  and  from  fellow  Republicans.  Dermer  said  it  was  “inappropriate”  to  liken  the  mass  murder  of  Jews  to  policy  differences.

But  not  from  Trump.  Speaking  for  his  boss,  Cohen,thought Huckabee  was  on  target.

“I’m  not  offended  by  the  words,”  Cohen  told  CNN,  noting  that  his  father  survived  the  Holocaust.  “What  I  am  is  I’m  concerned.  I’m  truly  concerned  for  the  safety  of  not  just  this  country  but  the  countries  all  around  the  world.”

Cohen’s  father  and  his  survival  came  up  more  recently  when  he  explained  why  he  was  quitting  the  Republican  National  Committee,  where  he  was  vice  chairman  of  the  party’s  fundraising  committee.

“As  the  son  of  a  Polish  Holocaust  survivor,  the  images  and  sounds  of  this  family  separation  policy  is  heart-wrenching,”  Cohen wrote in  his  resignation  letter  in  June,  referring  to  a  policy  that  had  been  in  place  for  months.  “While  I strongly  support  measures  that  will  secure  our  porous  borders,  children  should  never  be  used  as  bargaining  chips.”

Cohen  didn’t  mention  it,  but  the  resignation  also  may  have  been  related  to  the  launch  of  Cohen’s  talks  with  prosecutors.

Cohen  got  mad  at  rabbis  who  were  mad  at  Trump.

Cohen  rarely  addresses  Jewish  issues  on  his  Twitter  feed.  Last  year  he  retweeted  Yom  Kippur  greetings  from  Trump  and  Vice  President  Mike  Pence,  and  Cohen  lumped  Passover  and  Easter  greetings  into  a  single tweet in  April.

An  exception  was  ahead  of  Trump’s  speech  to  the  American  Israel  Public  Affairs  Committee  in  2016  when  he  learned  that  a  number  of  rabbis  were  planning  to  protest.

“Anyone  who  believes  that  @realDonaldTrump  is  a  racist  doesn’t  know  #Trump  at  all,”  he said on  Twitter.  “Shame  on  the  protesting  rabbis  with  #AiPAC.”

He  delayed  his  son’s  bar  mitzvah  moment  for  Trump,  who,  shall  we  say,  was  not  appreciative.

Cohen  invited  Trump  to  his  son’s  bar  mitzvah  in  2012,  the  Wall  Street  Journal  reported  in  a deep  dive earlier  this  year  into  the  difficult  Trump-Cohen  bromance.

Trump  ran  late,  and  Cohen  delayed  the  blessings  ahead  of  the  Torah  readings  until  his  boss  showed.  Here’s  how  Trump  repaid  the  honor,  per the  Journal,  quoting  an  attendee:  “After  Mr.  Trump  arrived,  he  gave  a  speech,  telling  guests  he  hadn’t  planned  to  come,  but  he  relented  after  Mr.  Cohen  had  repeatedly  called  him,  his  secretary  and  his  children  begging  him  to  appear.The  guests  laughed  because  ‘every-one  knew  it  was  very realistic-sounding.’”

The  marital  rape  thing

One  of  the  first  times  that  many  people  probably  even  heard  Cohen’s  name  was  in  July  2015,  when  he insisted  to  the  Daily  Beast  that  Trump  could  not  have  raped  his  ex-wife,  Ivana,  as  she  had  alleged  in  a  divorce  deposition.

“It  is  true:  You  cannot  rape  your  spouse.  And  there’s  very  clear  case  law,”  Cohen  said.

It’s  not  true;  all  50  states  make  it  a  crime.  Cohen apologized.

OK,  not  quite  a  Jewish  moment,  but  an  opportunity  to  note  that  spousal  rape  has  also  been against  Jewish  law  for  millennia.

Maybe  Cohen  should  have  stayed  in  yeshiva.

Cohen  turned  on  Trump  at  urging  of  his  Holocaust  survivor  father

Michael  Cohen’s  decision  to  turn  on  one-time  patron  Donald  Trump  was  partly  motivated  by  a  conversation  with  his  father,  a  Holocaust  survivor.

Maurice  Cohen  reportedly  told  his  son  that  he  did  not  survive  the  Nazi  genocide  to  have  the  family  name  dragged  through  the  mud  by  Trump,  the  Wall  Street  Journal  reported.

– Ron  Kampeas

Letter to the Editor